【外国語対応ノウハウコラム】特許翻訳ってなに?料金を抑えて翻訳するには?

特許翻訳ってなに?料金を抑えて翻訳するには?

特許とは、発明を保護する制度のことで、その特許を有する会社等がその発明を独占することができます。

また、特許はそれぞれの国で制度が異なるため、特許を申請したい国それぞれに特許申請しなければなりません。その際、申請書に使う言語はその国の指定言語であることが必要です。

本記事では、特許翻訳の特徴や、翻訳を発注する際の留意点および料金や工数を抑える方法について紹介します。

特許翻訳とは

特許翻訳とは、特許の取得に必要な書類全般を翻訳することを指します。主には、以下の書類が挙げられます。

特許明細書

特許を取得するためには、特許明細書を特許庁に提出する必要があります。この特許明細書には、発明の名称、技術分野、背景技術、発明の開示、図面の説明などの内容が含まれています。

また、発明の開示には、その発明が解決しようとしている課題や、解決するための手段も併せて記載することが必要です。

特許庁との応答

特許の取得には、特許庁の審査が必要になります。特許庁の審査官によって特許の申請が却下された場合、「拒絶理由通知」という文書が発送されます。この拒絶理由通知には、特許が却下された理由が記載されています。

外国に対して特許を出願した場合、この拒絶理由通知は当然その国の言語で発送されるため、内容を確認するために翻訳が必要になります。

その他

その他特許の申請に必要な書類としては、「補正書」や「意見書」が挙げられます。補正書は明細書の中の誤記を正したり、拒絶理由通知に記載されている内容に対応するために、特許請求の範囲を補正したりするために作成されます。

特許翻訳の文体

特許翻訳では、他の文書以上に原文に正確・忠実であることが求められます。専門用語は公定用語や標準の訳語を使用する必要があります。決められた用語がない場合には、原文をカッコ書きで併記します。

ほかのジャンルの翻訳では、原文をわかりやすく伝えるために原文そのままとはことなるかたちで翻訳する「意訳(いやく)」が求められる場合がありますが、特許翻訳において意訳は適切ではありません。特許では、原文の誤りも含めて原本に忠実に翻訳する必要があります。

特許翻訳を依頼する際のポイント

翻訳者の特許書翻訳実績

特許翻訳を行なうには、翻訳スキルに加えて特許に関する知識を持っていなければなりません。また特許を申請する際には、権利の範囲を厳密に定める必要があるため、法律に関する知識も必要です。

特にクレーム(特許範囲の請求)では、一つの名詞を修飾するために様々な関係文や分詞構造が使われており、一文が何ページにも渡って記載されている場合があります。

特許翻訳を行なうには、このような構造を正確に理解したうえで翻訳するスキルが求められます。

品質管理の徹底

特許翻訳は専門性がとても高く、正確に翻訳することが求められる分野です。しかし、翻訳者も人間でありケアレスミスを犯す可能性もあります。

そのケアレスミスを見つけ、修正するのがチェッカーと呼ばれる翻訳のチェックを行なう者の役割です。誤訳やケアレスミスを漏れなく正すためには、チェッカーにも特許に関する知識が相応に必要になります。

安価な翻訳を追い求めると、このチェック工程が不十分になってしまう恐れがあります。

守秘義務の徹底

特許には、まだ世に出ていない重要な情報がふんだんに盛り込まれています。知的財産の情報漏えいは、その知的財産を所有する企業に多大な影響を及ぼします。

そのような事態を避けるためにも、特許翻訳は守秘義務を徹底する翻訳会社に依頼したほうがよいでしょう。また、事前にNDA(秘密保持契約)を依頼先と交わしておくことも肝要です。

特許翻訳にかかるコストを節約したい!

特許翻訳の文書はボリューム(文字数、単語数)も大きく、専門性の高さから翻訳単価も高いため、翻訳料金が高額になりがちです。本項では、特許翻訳にかかるコストや工数を節約する方法について説明します。

翻訳支援ツールの使用

翻訳支援ツールとは、過去の翻訳や用語をデータベース化できるツールです(詳しくは弊社コラム「 翻訳支援ツールってなに?使うメリットと注意点 」をご参照ください)

翻訳ツールには用語や訳例の登録をすることができ、翻訳作業時にそれらを簡単に参照することができます。これにより用語の確認にかかる時間を節約することができます。

また繰り返しの文言については「最初に出現した際の翻訳文」が自動的に表示されるため、翻訳工数も省けます。

過去に行なった翻訳をメモリ登録(データ蓄積)することで、文書を翻訳すればするほどその後の翻訳工数を抑えていくことができます。

ポストエディット(MTPE)にかかる期待

翻訳が必要な文書の内容すべてを人(翻訳者)が翻訳するのではなく、まず機械翻訳してから人(翻訳者)が手直しするという翻訳手法をポストエディット(MTPE :Machine Translation Post-Editing(機械翻訳ポストエディット))と呼びますが、この機械翻訳の精度が技術進歩により著しく向上しています。

機械翻訳は表現力に乏しく読み物的要素の強い文書の使用にはまだ課題が残りますが、特許出願書類など定型文が多く使用される文書への適用性の高さが期待されています。

まとめ

本記事では、特許翻訳の特徴や、翻訳発注時の留意点、そしてコストの削減方法についてまとめました。

特許は専門性が非常に高い分野で、原文の内容をしっかり把握したうえでわかりやすく翻訳するスキルが必要になります。

納得できる翻訳品質と翻訳の成果を得るためにも、実績、品質維持方法やセキュリティ面など、すべての面で信頼できる翻訳会社に翻訳を依頼するようにしましょう。

以上が「特許翻訳ってなに?料金を抑えて翻訳するには?」ですが、詳細確認がご必要な場合はお気軽にお問い合わせください!

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